ROTUNDO ÉXITO DEL PRIMER FORO SOBRE CENTROAMÉRICA

El miércoles 19 de octubre de 1983 se efectuó, en las instalaciones del Centro de Convenciones «Gonzalo Jiménez de Quesada» de Bogotá, el Primer Foro de los centros de estudio de los partidos sobre Centroamérica, el cual contó con la asistencia de cerca de un millar de personas. El evento, cuyo objetivo era respaldar «el derecho de autodeterminación e independencia nacional de los pueblos centroamericanos», fue convocado por Carlos Lemos Símmonds, a nombre del Centro de Estudios y Análisis de «Consigna»; Andrés Pastrana Arango, de la Fundación Simón Bolívar; Juan Diego Jaramillo, presidente del Concejo de Bogotá; Ernesto Samper Pizano, del Instituto de Estudios Liberales, y Diego Betancur Álvarez, del Centro de Estudios del Trabajo, Cedetrabajo. El texto de la convocatoria al Foro contiene los siguientes considerandos: «Los suscritos institutos de estudio, representativos de las distintas corrientes políticas del país, conscientes de que: 1) La región centroamericana se ha convertido en el epicentro de profundas confrontaciones que afectan el equilibrio mundial; 2) que en dicho escenario se encuentran enfrentados los intereses de las dos superpotencias, Estados Unidos y la Unión Soviética; 3) que sobresalen en esta confrontación el carácter agudamente represivo y subordinado a intereses foráneos de los regímenes del área, y 4) que Colombia no es ajena a los acontecimientos que azotan la zona centroamericana».

Durante el acto hicieron uso de la palabra Diego Betancur, quien se desempeñó como coordinador; Rafael Nieto Navia, director del Centro de Estudio Colombianos; Álvaro Tirado Mejía, secretario de asuntos internacionales del Partido Liberal; Enrique Parejo González, senador del Nuevo Liberalismo; Francisco Mosquera, secretario general del MOIR, y el ex canciller Carlos Lemos Simmonds. Clausuró la asamblea Ernesto Samper Pizano.

Al instalar el Foro, Diego Betancur explicó que «si bien nos mueve la voluntad indeclinable de solidarizarnos con la lucha de los pueblos de Centroamérica contra su viejo enemigo, el imperialismo norteamericano, lo que más nos interesa es lograr la expresión del mayor número de voces para denunciar la camuflada agresión de la otra superpotencia, la de Oriente, contra los países de la franja central del Continente». Más adelante Betancur fustigó «la posición de algunos gobiernos latinoamericanos que, no obstante sus trinos independentistas, se prestan de hecho para reforzar la vieja situación neocolonial a que los tiene sometidos el imperialismo norteamericano, sin perder, de otro lado, la ocasión de coquetear y hacer el juego a los satélites de Moscú».

«Centroamérica constituye la más grave amenaza para la estabilidad interna del país», señaló Rafael Nieto Navia, presidente del Centro de Estudios Colombianos, en su intervención. Tocó varios aspectos de la crisis como reflejo de la confrontación Este-Oeste, en virtud de que allí se han dado las condiciones para el conflicto, habida cuenta del respaldo interesado de uno de los bloques a los sandinistas y por la vigencia de otras dictaduras oprobiosas al estilo de la del derrocado Ríos Montt, y de democracias débiles cual las de Honduras v Costa Rica.

Álvaro Tirado Mejía caracterizó la situación centroamericana en términos de ausencia de democracia y profundas desigualdades sociales y económicas, amén de que históricamente la región ha sido víctima de intervenciones, especialmente norteamericanas. Se mostró partidario de implantar un régimen democrático en Guatemala y de una solución negociada en El Salvador. Afirmó que «en Nicaragua no debe haber intervención de las potencias y se debe dar cabal aplicación al concepto de la libre autodeterminación de los pueblos».

Por su parte, Enrique Parejo González se mostró vivamente preocupado por las contradicciones centroamericanas y confió en que el proceso de Contadora servirá para impulsar soluciones pacíficas en el área. Asimismo, se opuso a la intromisión de las grandes potencias en los problemas de las naciones del área.

Carlos Lemos Simmonds calificó la empresa del Grupo de Contadora como «una lírica ilusión y advirtió que, desde cuando empezó a actuar, no han disminuido las matanzas ni los enfrentamientos. Además, expresó, Contadora no podrá tener resultados prácticos, puesto que quienes tienen poder de decisión en el conflicto son las superpotencias. Añadió que la Unión Soviética no está interesada en la paz de Centroamérica, ya que dicha crisis representa un grave problema para los Estados Unidos.

En su intervención de cierre del Foro, Ernesto Samper Pizano encomió la iniciativa tomada por Diego Betancur y Cedetrabajo al convocar un evento como éste, con un carácter amplio, donde se puedan discutir problemas que interesen realmente a los colombianos.

LA ROYA: MISERIA DE MUCHOS, RIQUEZA DE POCOS

Cuando en abril de 1970 se difundió la noticia de la llegada de la roya del cafeto al Brasil, los agricultores de Colombia supieron que en el futuro tendrían que vérselas con el terrible flagelo,pues ya no habría barrera natural que impidiera a las esporas causantes de la enfermedad caer sobre los cultivos de nuestro país e infectarlos. El 27 de septiembre de 1983 apareció la roya en Chinchiná, en una de las fincas más tecnificadas del mundo: la hacienda «Calamar», propiedad del presidente del Comité de Cafeteros de Caldas. Hubo circunstancias que, al darse juntas, hicieron que el acontecimiento tuviera características especiales. Que la enfermedad apareció donde menos se esperaba, y que fue un gran regalo, ¡quién lo creyera!, para algunos grupos del gremio cafetero nacional.

En más de una ocasión sale lo que no se espera
Todo indica que los cafetales más propicios para recibir primero el ataque del hongo eran los de la frontera con el Ecuador o los más cercanos al Brasil: los de Nariño, Huila y Caquetá. No sólo por la proximidad a las naciones afectadas sino por ser cultivos viejos, bajo sombrío, débiles por la falta de fertilización y por ende más susceptibles a la enfermedad, pues en esas condiciones el hongo se torna más virulento. Pero no sucedió así. El destino es travieso y hace-trastadas, o hay tahúres que juegan con cartas marcadas. La roya apareció donde menos se creía: en un cultivo fuertemente tecnificado, cuidado como niño de multimillonario, en pleno centro del país y en la finca de uno de los mejores conocedores de la producción y el mercado del café.

Por qué y cómo apareció la roya precisamente en el corazón de la principal zona cafetera, nunca se sabrá. Lo que sí se sabe es que el momento no pudo ser mejor para los intereses de la Federación Nacional de Cafeteros, del Fondo Nacional del Café, supuestamente al borde de la quiebra, y para el mayor enriquecimiento de la oligarquía cafetera.

Situación de la industria del grano
El cultivo del café surgió en Colombia desde la centuria pasada. Sin embargo fue en las primeras décadas de este siglo cuando se consolidó la industria convirtiéndose en el primer renglón de la economía nacional. Las zonas principales de producción dejaron de estar en el oriente del país, fundamentalmente en Cundinamarca y los Santanderes, para desplazarse hacia Antioquía, Valle y Caldas, promovidas por el trabajo de pequeños y medianos agricultores, mientras la comercialización del grano quedaba en manos de las grandes firmas exportadoras, nacionales y extranjeras. Centenares de miles de parceleros producían café para el mercado y atendían como complemento una agricultura de subsistencia, con cultivos_ de pancoger; maíz, plátano y yuca, principalmente. Fuertes impuestos gravaban la producción y la exportación y al cafetero le llegaba un pequeño porcentaje del precio de venta en los mercados de Nueva York y Europa. El gremio ha sido controlado por la Federación Nacional, la que transformada en un Estado dentro del Estado, ha influido decisivamente en la economía y la política colombianas y no son pocos los altos funcionarios del gobierno colocados o quitados de sus cargos por presiones de la poderosa organización.
A partir de la década de los sesentas empezó a darse un gran cambio en los cafetales de
Colombia. La variedad Típica, de plantas bajo sombrío, poco exigentes en fertilizantes y en cuidados técnicos, sembradas en las empinadas vertientes de las tres cordilleras, cedió el paso al Caturra, altamente productivo y que responde a los intereses de aquellos cultivadores que tienen el poder financiero, los conocimientos y la decisión de realizar grandes inversiones. Los gastos se multiplicaron pero también el fruto aumentó en más de una decena de veces. Muchos de los viejos cultivadores se arruinaron y fueron absorbidos
por los nuevos. La tierra cambió de dueño y las estadísticas mostraron otros datos. Para el momento actual se dice que las planta de 400 mil hectáreas, cerca del 70% del café, mientras las antiguas variedades, con sus anticuados métodos, sólo reportan el 30% de la producción en unas 700 mil hectáreas. Es el proceso de la concentración. Hoy unos pocos cosechan mucho, al tiempo que más de 200 mil pequeños y medianos propietarios, con su bajo rendimiento, se debaten al borde de la miseria. Ese drástico viraje en los métodos de cultivo elevó anualmente la producción nacional hasta la cifra de 13 millones de sacos, que por falta de compradores no pueden colocarse totalmente en el mercado. Para 1983 los excedentes del grano se calcularon en cerca de 13 millones, o sea que en bodegas existe casi el equivalente a una cosecha anual. Esta gran superproducción es mundial, y los sobrantes se calculan en más de 50 millones de sacos. Antes, Colombia confiaba en las malas cosechas de los países hermanos para dar salida a todo su café y lograr buenos precios. Pero ahora Brasil, el primer productor, ya no brindará ese alivio trágico ya que sus cultivos los trasladó a regiones libres de heladas. Además la producción en África tiende a aumentar.

Roya y superproducción
La preocupación de los dirigentes cafeteros es grande. El manejo técnico del grano almacenado les cuesta cerca de 3 mil millones de pesos al año. Los costos financieros para la compra de la producción suben constantemente. Lo anterior, agregado al servicio de la deuda externa e interna que está en los 12.500 millones de pesos, ha llevado al Fondo Nacional del Café al borde de la quiebra. Es necesario entonces «establecer metas de producción que permitan manejar existencias no superiores al equivalente de tres a seis meses de exportaciones… El país no puede ni debe resignarse a manejar inventarios crecientes de café en forma indefinida; y la producción puede racionalizarse de manera que se refuerce su capacidad competitiva hacia el futuro, se fortalezcan las defensas ante la amenaza de la roya y tiendan a desaparecer los niveles excesivos de inventarios, los cuales representan pesada carga sobre el Fondo y sobre el ingreso de los caficultores», decía el presidente Betancur en el XLII Congreso Cafetero Nacional. Frenar la superproducción se volvió la consigna fundamental del gobierno y de la Federación. Y como un milagro, para ello, llegó la roya. Al generalizarse la enfermedad, saldrá de la contienda, lenta pero inevitablemente, toda la extensión sembrada con cafetos «tradicionales», cuyo rendimiento no permitirá atender los costos del control químico del hongo, superiores a los 25 mil pesos anuales por hectárea. Los tecnificados, por el contrario, podrán convivir con el mal, sin mayor zozobra para sus economías, pues el gobierno aumentará los precios del grano, rebajará impuestos, irrigará créditos, etc. Y si el gobierno, como ya ocurrió, aumenta el precio interno en una especie de subsidio para sufragar los gastos de los agroquímicos utilizados contra la enfermedad, se traducirá casi que exclusivamente en una situación mucho más boyante para los potentados del café. Un pequeño cálculo nos permite demostrarlo. Los cuatro aumentos, decretados en lo que va del gobierno de Belisario Betancur, representan para los viejos cultivos, con producción promedio de 4 cargas por hectárea al año, un incremento en sus entradas menor de 15 mil pesos, lo que no les alcanza para cubrir el control de la roya. En cambio para los cultivos tecnificados, con más de 40 cargas anuales por hectárea, las entradas, con los mismos aumentos, se incrementarán en cerca de 150 mil pesos que les permitirá combatir el hongo y disponer de dineros adicionales para apoderarse de las tierras de los pequeños cafeteros arruinados.

Los beneficiados
La utilidad que para algunos traerá la roya es evidente: constituye la mejor salida contra la superproducción, pues con ella se pueden suprimir unas 700 mil hectáreas de cafetos «marginales» que producen anualmente alrededor de 4 millones de sacos, ya que la eliminación de este sector se irá dando paulatinamente sin que se afecte la economía cafetera, pudiéndose cumplir en el mercado mundial con la cuota correspondiente a Colombia; se subsana el déficit anual del Fondo Nacional del Café, porque «tenderán a desaparecer los niveles excesivos de inventarios»; se concentrará aún más la tierra y la producción del grano en la oligarquía cafetera; la Federación obtendrá incalculables utilidades como intermediaria de los monopolios norteamericanos y europeos, con la venta de los fungicidas e implementos indispensables para el buen nivel sanitario de los cultivos, y los pulpos extranjeros succionarán de nuestro país miles de millones de pesos cada año. Todo lo anterior se dará sin que importe, claro está, la ruina de centenares de miles de agricultores que levantaron la industria cafetera nacional durante décadas de esfuerzos, trabajo y sufrimientos.

La desaparición de los viejos cafetales y el hundimiento de sus dueños correrán paralelos con la sustitución de los caturrales por los cultivos de variedad «Colombia», resistente a la roya. Las semillas de esta variedad las tiene guardadas la Federación, para su distribución selectiva entre los grandes productores y su siembra únicamente la empieza a promover luego de la aparición del mal. La variedad «Colombia» no podrá ser utilizada por los pequeños agricultores debido a sus altos costos de implantación y mantenimiento, que superan los doscientos mil pesos por hectárea. Igual ocurre con el publicitado programa de diversificación de las zonas cafeteras con el cual la Federación ha pretendido resolver el problema de la superproducción, orientando a los productores tradicionales a reemplazar el café por cultivos diferentes, mientras sirve de cómplice de los grandes en el desmedido aumento de las siembras de caturra.

«El monopolio, decía Lenin, se abre camino en todas partes, sin escrúpulos en cuanto a los medios, desde pagar una «modesta» suma para eliminar a los competidores, hasta recurrir al método norteamericano de «emplear» dinamita contra ellos». El monopolio de la industria cafetera ha vivido un proceso acelerado. Los años sesentas y setentas vieron el avance implacable de los caturrales. La década de los ochentas cuenta con el «hallazgo» de la roya que ya está en Chinchiná, Palestina, Santa Rosa, Pereira, La Virginia, Támesis y Supía y que en unos pocos años estará generalizada en todo el país. Miles de cafetos afectados en unos pocos meses son apenas el comienzo de la última embestida de la oligarquía nacional por el control total de la industria cafetera.

Pero como la liebre salta donde menos se cree, fácilmente puede suceder que quienes transformaron nuestra patria, desbrozando montañas y sembrando la rubiácea que ha sido la base de la economía colombiana, se conviertan, al final de la centuria, en forjadores de una nueva república libre de la sojuzgación expoliadora de los monopolios nacionales y extranjeros.

A VOTAR CONTRA LA DEMAGOGIA OFICIAL

A principios de enero, pocos días antes de que se dispersaran por todo el país para iniciar el segundo tramo de la actual campaña electoral, el correspondiente a 1984, TRIBUNA ROJA logró reunir y entrevistar en Bogotá a los cuatro camaradas que han estado al frente de esta tarea del Partido a nivel nacional: Carlos Valverde, jefe del debate; Marcelo Torres, candidato a la Asamblea de Cundinamarca; Diego Betancur y Avelino Niño, candidatos al Concejo de Bogotá. La charla con ellos, en términos generales, se desarrolló así:

T.R.: ¿Cuál es el balance de la campaña efectuada durante 1983?

Carlos Valverde: El año pasado realizamos manifestaciones públicas en Barranquilla, Pereira, Manizales, Armenia, Cali, Medellín, Bucaramanga, Yopal y Cartagena, y en el departamento de Bolívar hicimos una gira que comprendió a Magangué, Carmen de Bolívar, San Juan Nepomuceno, Guaranda y Montecristo. En general los actos fueron buenos, con asistencia masiva de los simpatizantes y amigos del MOIR, y en algunas partes contamos con el respaldo de ciertos sectores del partido liberal y del partido conservador que ven con mucho agrado la posición asumida por nosotros frente a los diversos acontecimientos de la vida nacional.

T.R.: ¿Qué aliados han participado en la campaña?

Carlos Valverde: En Antioquia y en Bolívar estamos trabajando, respectivamente, con Enrique Molinares y Enrique Hernández, dos compañeros muy valiosos con los cuales hemos mantenido estrechas relaciones desde hace ya bastante tiempo, y en Bogotá hemos llegado a un acuerdo con José Zamudio Parra, un dirigente liberal independiente que nos acompañó en las elecciones de 1982 y que ahora figura en nuestras listas, al lado de Marcelo Torres, como candidato a la Asamblea de Cundinamarca.

Por otra parte, militantes de la Alianza Nacional Popular se hicieron presentes en el homenaje que se le rindió al camarada Diego Betancur en Palmira, y en otros lugares del país, como Florencia o Santa Marta, hemos entablado conversaciones con algunos miembros del Nuevo Liberalismo, cada vez más inconformes con la política eminentemente oportunista de Luis Carlos Galán. En Cali y Barranquilla también hemos dialogado con los compañeros del Partido Socialista de los Trabajadores, y nuestros planteamientos alrededor de la unidad han sido los mismos que defendimos en 1975, a raíz del rompimiento de la UNO: que los acuerdos deben ser sobre la base de una oposición sistemática a los gobiernos liberales y conservadores de turno, en este caso al de Belisario Betancur; que en materia de política internacional tenemos que asumir una posición de no alineamiento, y que las alianzas han de regirse internamente por la democracia y otorgarles plenas garantías a los distintos movimientos que participan en ellas.

T.R.: ¿Qué temas están enfatizando ustedes en los discursos?
Diego Betancur: Aunque nos hemos dividido el trabajo en este aspecto y cada uno de nosotros toca temas diferentes en las manifestaciones públicas, hay una cuestión sobre la cual hemos insistido a diario y que me parece importante señalar, porque todos los demás partidos, disidencias, grupos y grupúsculos políticos, sin excepción, la pasan por alto. Me refiero al continuismo del actual gobierno, que de hecho ocurre a pesar de sus desplantes demagógicos.

Si algo pudimos comprobar durante la gira que hicimos en 1983 por varios departamentos, es que los problemas económicos y sociales del país, que tienen hondas raíces y que son de vieja data, lejos de estarse resolviendo, así fuera lentamente, se están agravando a pasos agigantados. La miseria creciente del pueblo, la falta de trabajo, de vivienda, de educación y de salud es algo que palpa cualquiera que realice un recorrido por el país. En nuestras intervenciones, por lo tanto, hemos hecho énfasis en este punto; hemos explicado que, realmente, el actual gobierno no ha cambiado nada, y hemos dicho que la revolución es el único camino que les queda a las masas trabajadoras para acabar con el atraso centenario de Colombia.

Marcelo Torres: En relación con lo que está diciendo Diego, otra de las ideas sobre las cuales hemos insistido en los actos es la del completo fracaso de la llamada reactivación económica. A pesar de que el presidente y su Ministro de Hacienda han registrado como parte de victoria el hecho de que la inflación del año pasado no haya llegado al 20 por ciento, lo cierto es que los resultados de las medidas oficiales contradicen cualquier pronóstico optimista. Nunca, por ejemplo, el desempleo había sido tan alto en el país, durante las últimas cuatro décadas, como en el año que acaba de transcurrir, y en los primeros días de enero diez grandes empresas anunciaron que solicitarían autorización del gobierno para despedir a numerosos contingentes de obreros. Por tercera vez consecutiva, en 1983 disminuyó la superficie agrícola sembrada en Colombia, y a comienzos del año continuaron registrándose los concordatos y las quiebras de muchas industrias. Los decretos navideños que elevaron las tarifas de la gasolina, del transporte y de los combustibles repercutirán perjudicialmente sobre las condiciones de vida de los trabajadores, y el nuevo impuesto a las ventas afectará aún más a los pequeños y medianos empresarios, a los comerciantes y, en general, a todos los colombianos.

Resumiendo, lo que hemos denunciado en las manifestaciones es que la gestión económica del gobierno, lejos de haber solucionado la profunda crisis en que se encuentra el país, ni siquiera ha sido capaz de encauzarla por un camino de alivio transitorio, y que muchas de las promesas de Belisario Betancur en la campaña electoral de 1982 -la de que no subirían los impuestos, para citar un caso, o la de que el pago de los servicios públicos se volvería accesible a los usuarios de escasos recursos- han sido progresivamente desvirtuadas no sólo por la escalada alcista sino también por las múltiples determinaciones que adoptan semana tras semana las dependencias gubernamentales.

T. R.: ¿Cómo han explicado ustedes este problema de las alzas?

Diego Betancur: El pasado primero de febrero, mientras el gobierno y los jerarcas de los dos partidos tradicionales celebraban los 25 años del Departamento Nacional de Planeación, expedimos un comunicado en el que señalamos las razones de este fenómeno, que en muchos campos ha sido más agudo ahora que durante las administraciones de López y Turbay.

En esa oportunidad dijimos, y lo hemos repetido varias veces, que la planeación en Colombia ha sido hipotecada a los bancos prestamistas extranjeros desde hace por lo menos 25 años, y que son estas entidades internacionales las que realmente «planifican», en el llamado Grupo de Consulta, las inversiones que deberá realizar el Estado, las líneas de crédito que habrán de concederse a los sectores productivos y los proyectos de servicios públicos, en los que están incluidas, como es lógico, las tarifas que tienen que pagar los usuarios y las alzas periódicas que decreta el gobierno.

Algo similar ocurre con la reciente implantación del impuesto a las ventas y con los precios del transporte y de la gasolina. Esta última, entre paréntesis, está hoy en el país por encima de su cotización promedio a nivel internacional.

Carlos Valverde: El caso de las empresas públicas de Bogotá, Medellín, Cali, Barranquilla y otras capitales departamentales, en este sentido, es patético.

T.R.: ¿Y cómo ha estado la campaña en Bogotá?

Avelino Niño: desde el 18 de octubre del año pasado, fecha en la cual abrimos la campaña con una marcha de protesta de los vendedores ambulantes encabezada por Diego Betancur, hemos realizado manifestaciones en Bachué, Prado Veraniego, Ferias, Santa Helenita, San Carlos, 20 de Julio, Kennedy, Bosa, Quiroga, Lucero Alto, San Fernando, Class, Venecia y algunos otros barrios, en buena parte de los cuales se han establecido comandos para organizar las tareas de propaganda y de inscripción en esta recta final de los comicios. Los actos públicos han estado excelentes, por lo general, y en no pocas ocasiones la participación y el entusiasmo de las masas han sorprendido incluso a nuestros propios enemigos políticos.

T.R.: ¿Cuáles han sido los ejes, por decirlo así, de la agitación electoral en Bogotá?

Avelino Niño: Fuera de señalar la verdadera catadura del régimen belisarista y la naturaleza de la crisis económica y social que vive el país, como ya lo han explicado los demás compañeros, nuestro trabajo se ha centrado en denunciar algunos problemas específicos supremamente graves que tiene la ciudad, y que el actual alcalde, siguiendo el ejemplo de su superior jerárquico, no ha hecho sino agravar con cada día que pasa.

Uno de ellos es el de la vivienda. El plan bandera de la administración distrital, el famoso proyecto de Ciudad Bolívar, que se adelanta con base en un empréstito externo de 230 millones de dólares, no podrá resolver la penuria habitacional que hoy padecen millones de personas en los barrios periféricos. Se trata, en números redondos, de tres mil hectáreas localizadas al suroccidente de la sabana, en donde el gobierno pretende hacinar a cerca de diez mil familias en lotes con servicios de doce metros cuadrados cada uno. Lo único que se conseguirá mediante este adefesio, en pocas palabras, es crear un gigantesco tugurio en las afueras de la capital y endeudar a sus habitantes en una suma casi cuatro veces superior a la que costaron los puentes de Durán Dussán.

Otro problema muy agudo es el del cocinol. En Bogotá se venden más de dos millones y medio de galones de este combustible al mes, y ahora el alcalde ha salido con la idea de producir briquetas de carbón para reemplazarlo, lo que significa un empeoramiento en relación con las dramáticas necesidades actuales de la gente pobre. El caso de las basuras, igualmente, es aterrador. Cuando hicimos el acto en el barrio Quiroga, hace pocos días, los alrededores del sitio donde concedieron el permiso para levantar la tarima estaban inundados de desperdicios que los carros del Distrito no recolectaban desde meses atrás, a pesar de que el aseo se le cobra regularmente a la ciudadanía junto con las tarifas del agua. Los atropellos cometidos al amparo de la llamada valorización contemplada en el Plan Vial, por otra parte, han constituido un verdadero atraco para los sectores más depauperados de la población. De los 1.250 barrios con que cuenta Bogotá, más de la mitad se encuentra afectada por este problema, que ha llegado a convertirse en una auténtica calamidad pública.

T.R.: ¿Y para terminar?

Carlos Valverde: Yo quisiera, finalmente, insistir en algunas cosas que me parece que no deben pasar inadvertidas. La primera es que participamos en esta batalla electoral, como en las anteriores, sin hacernos la más mínima ilusión con respecto a la pureza del sufragio que supuestamente impera en estas lides de la democracia oligárquica en Colombia son una farsa en la que sólo pueden votar con «garantías» los sectores acomodados de la población y quienes quieran hacerlo por los dos partidos tradicionales, y que los moiristas concurrimos a ellas con el único propósito de vincularnos a las masas, acumular fuerzas y agitar nuestras ideas revolucionarias.

En segundo lugar, hay que resaltar el espíritu de unidad y de combate con que la militancia está adelantando esta tarea, a pesar de las dificultades enormes que tienen que enfrentar los miembros y simpatizantes de un partido como el nuestro. La seriedad, la abnegación y el entusiasmo de miles de compañeros y compañeras, sin embargo, nos ha permitido remover todos los obstáculos y salir adelante.

Por último, no sobra rendir un testimonio público de gratitud por la labor que ha desempeñado nuestro candidato al Concejo de Bogotá, la persona que ha llevado sobre sus hombros la mayor responsabilidad de la campaña del MOIR. El camarada Diego Betancur, como siempre, ha estado a la altura de las circunstancias.

Diálogo con José Zamudio: «SÍ SE PUEDE» ELEVAR LOS PRECIOS

El compañero José Zamudio Parra, del Movimiento Independiente Liberal, es candidato a la Asamblea de Cundinamarca como suplente de Marcelo Torres. Concedió declaraciones a TRIBUNA ROJA, de las cuales extractamos el siguiente diálogo.

T.R. ¿Qué llamamiento les haría a los liberales en este momento?

José Zamudio: Yo les diría que pensemos en Colombia. Que apoyemos con nuestro voto la lista que encabeza Diego Betancur, puesto que si logramos un avance significativo en la actual campaña, ello servirá de aliciente para el futuro y nos permitirá ayudar en mejor forma a resolver los seculares problemas que aquejan al país y a las masas. Por intermedio de TRIBUNA ROJA quiero enviarles un mensaje a los colombianos para decirles que cometen un ingenuo error al volver a votar por candidatos que, elección tras elección, los engañan. El pueblo debe votar por una alternativa como la que representan el Movimiento Independiente Liberal y el Movimiento Obrero Independiente y Revolucionario, MOIR, ya que nuestra presencia en las corporaciones públicas siempre ha tenido el propósito de defender los intereses de las mayorías.

T. R.: Ya que usted ha venido denunciando las alzas en el catastro, ¿cómo ve la situación de los pequeños y medianos comerciantes e industriales bajo el presente gobierno?

José Zamudio: Los pequeños propietarios de fábricas, almacenes y demás están en un callejón sin salida. La excesiva tributación a que se les ha sometido los conducirá a la ruina. El gobierno ha incrementado sin ninguna consideración gravámenes como los de catastro, de industria y comercio y, desde luego, el de las ventas, llamado ahora Impuesto al Valor Agregado, según el cual, de abril en adelante, muchos artículos tributarán al Estado en las diferentes etapas de su producción y comercialización. Lo cual no sólo desestimula las actividades económicas, sino que desata la inflación y encarece el costo de la vida. El consumidor será la víctima de toda esta política impositiva, pero también la sufrirán los artesanos y los empresarios y comerciantes carentes de poder e influencia.

T.R.: ¿Qué nos puede contar de sus enfrentamientos con el alcalde Durán Dussán durante el período en que usted fue diputado?

José Zamudio: Como ustedes saben, yo fui diputado a la Asamblea de Cundinamarca por el oficialismo y era, además, miembro principal del Directorio Liberal de Bogotá. Pero debido a que me comprometí en la defensa de las gentes de las plazas de mercado, atropelladas por Durán Dussán, mis contradicciones con el gobierno fueron creciendo. Se había congelado el canon de arrendamiento por decreto-ley. Pero en vista de que el alcalde, violando todos los derechos, pretendió llegar a los inquilinos con amenazas e intentó subirles las cuotas hasta en un 3.000%, nos enfrentamos al desafío. Es decir, una cosa decía el Presidente y otra su subalterno, conducta típica de los mandatarios colombianos para proceder contra los de abajo y lavarse las manos.

T.R.: ¿Qué opinión le merece el gobierno de Belisario Betancur?

José Zamudio: Con esta consideración se dice todo. En su campaña electoral Betancur declaró solemnemente que en su administración no permitiría alzas ni nuevos impuestos. Sin embargo, tanto unas como otros se han producido generalizadamente. Se destacan en particular los incrementos en las tarifas de los servicios públicos que han provocado enérgicas protestas populares. En otras palabras, los colombianos estamos viendo que lo único que «sí se puede» es subir los precios de los hidrocarburos, del transporte y de toda la canasta familiar.

EL ENDEUDAMIENTO EXTERNO TAMBIÉN EXTRANGULA A COLOMBIA

A principios de febrero el Ministro de Hacienda anunciaba, con gran despliegue en los medios informativos, que ya había sido aprobada la totalidad de los créditos foráneos previstos en el Programa de Endeudamiento Externo correspondiente a 1984, cerca de 2.200 millones de dólares, con los cuales se cumplen, para este año, las autorizaciones concedidas por el Grupo de Consulta de París al gobierno de Belisario Betancur. El programa para el cuatrienio contempla 36 proyectos cuya financiación externa asciende a 9.579 millones de dólares, lo que equivale a que la deuda externa colombiana se doblaría al final de 1986, alcanzando una cifra de cerca de 20.000 millones de dólares.

¿Qué significado tiene para el país una deuda de tales proporciones? Ante todo, el incremento de las consabidas ataduras que acompañan a este tipo de préstamos: el control sobre sectores claves (por ejemplo, la generación de energía eléctrica y la extracción de carbón y de petróleo), la demanda de alzas permanentes en las tarifas de los servicios públicos, los compromisos en torno a las políticas salarial, cafetera, monetaria, es decir, la injerencia en las orientaciones fundamentales de la economía de la Nación. La intromisión de las instituciones financieras imperialistas llega a extremos tales de exigir la conformación de juntas directivas, el nombramiento de gerentes de empresas públicas, la imposición de asesores extranjeros, etc., «recomendaciones» estas que, como es obvio, lesionan gravemente la soberanía nacional.

Si se coteja el monto global de la deuda de los próximos años con la capacidad de pago del país, los 20.000 millones de dólares se traducirán en una sangría de divisas, de proporciones cada vez mayores, que nos arrastrará hacia la insolvencia total, similar a las crisis sufridas por otros países latinoamericanos.

En efecto, mientras el endeudamiento externo global se dobla durante el gobierno de Turbay, pasando de 4.246 millones de dólares en 1978 a 9.797 millones en 1982, y se pretende continuar con el mismo ritmo durante el gobierno de Betancur, el panorama del sector externo se deteriora aceleradamente. De una relativa bonanza en términos de reservas de divisas, comercio exterior y flujo de capitales, se ha desembocado a una situación de creciente déficit en la Balanza de Pagos. En 1982, y particularmente en 1983, su colapso es evidente: el saldo rojo de las transacciones internacionales se amplió de 650 millones a casi 2.000 millones de dólares.

Este notable desequilibrio se debe, entre otros factores, a la grave disminución registrada en las exportaciones colombianas y al inusitado crecimiento del servicio de la deuda, sobre todo por concepto de los intereses.

En cuanto al comercio exterior, mientras las importaciones del país siguen su curso ascendente durante todo el último lustro, presionadas por las masivas importaciones de alimentos y principales materias primas, el déficit energético y el consumo suntuario, secuela de las sucesivas «bonanzas», las exportaciones disminuyen en forma drástica a partir de 1981, en particular las destinadas a Venezuela, Ecuador y el mercado europeo, las cuales, en conjunto, han representado más del 500/o de los ingresos corrientes de divisas. De aquí los saldos negativos del balance comercial de los últimos años (Ver cuadro). Las perspectivas futuras, a pesar del freno a las importaciones en 1983, no son nada halagüeñas, si se tiene en cuenta la revaluación del peso respecto de las principales monedas europeas, la tendencia al proteccionismo y la imposibilidad de los países vecinos de superar a corto plazo sus desórdenes económicos.

El costo del endeudamiento influye de manera decisiva en tan crítica situación. Los pagos por este concepto se disparan a partir de 1979, llegando a representar para 1982 el 52.5% del total del ingreso por exportaciones del país; y lo que es aún más alarmante, las tres cuartas partes de dichos desembolsos corresponden solamente a intereses. Este desproporcionado aumento se explica por el crecimiento más dinámico de la deuda privada frente a la pública, cuyos términos resultan siempre más onerosos. Además, la contratación cada vez mayor de la deuda pública con bancos comerciales y la correlativa disminución de fondos provenientes de organismos multilaterales contribuyen a elevar las tasas de interés promedio. Por último, el lastre que representa la deuda a corto plazo, un 32.3% de los empréstitos totales, equivale a una proporción superior a la observada en los principales países de América Latina.

En efecto, los pagos de intereses se multiplican por 11 entre 1970 y 1982, superando la escandalosa cifra de 1.000 millones de dólares.

El servicio global de la deuda crece en el mismo lapso 6.5 veces y la tasa de interés promedio se eleva de 4.5% a 12.8%. De otra parte, el plazo se reduce de más de 20 años a 11 y el período de gracia de 6 años a menos de 3 en promedio (Ver cuadro).

Un análisis reciente publicado en El Espectador señalaba en su diagnóstico que «la más grave de las zonas de peligro es la del sector externo. Nuestra Balanza de Pagos se está deteriorando notoriamente… (Su comportamiento) es de los más negativos de la región y tiende a seguir deteriorándose… la evolución de los hechos indica que mientras la región ha comenzado a aliviar su situación, Colombia la está empeorando». (1)

Para ilustrar esta aseveración baste considerar que, al contrario de lo sucedido en Colombia, muchas de las naciones grandes y medianas de América Latina registraron en 1983 una Balanza Comercial favorable; México, de 12.000 millones de dólares; Venezuela, de 9.300 millones; Chile, de 1.000 millones; Brasil, de 6.300 millones y Ecuador, de 670 millones. En Colombia el déficit de 1983 superó los 1.800 millones de dólares y la cifra acumulada para los últimos tres años se acerca a los 5.000 millones.

Por ello es a todas luces falso el manido argumento gubernamental con el que se pretende defender la contratación sin precedentes de crédito internacional y en condiciones progresivamente gravosas, según el cual el endeudamiento externo del país se halla en un nivel «controlable» y la economía colombiana, a este respecto, configuraría una excepción a la tragedia de nuestros vecinos. No obstante, nos encaminamos al desfiladero al que han ido a parar las principales economías del hemisferio, guiadas por el espejismo de la deuda externa y expoliadas por las regulaciones del capital financiero internacional.
Nota.
(1) Jorge Méndez M. El Espectador. Febrero 5,1984.

A PROPÓSITO DE UN ENCUENTRO CAMPESINO

Abordar una chalupa en Magangué y emprender un viaje por los ríos, los caños y las ciénagas de la Costa Norte de Colombia es como entrar al corazón de otro país. Atrás quedan las torres de la iglesia, la algarabía de los vendedores ambulantes y el trajinar alegre y bullanguero del puerto, la segunda ciudad del departamento de Bolívar, y por delante se abre el horizonte de una región de 40 mil kilómetros cuadrados, potencialmente riquísima, que se inunda durante varios meses del año y que comprende las llanuras ribereñas de Sucre, Magdalena, Cesar, Santander y el sur de Bolívar.

Aunque depende de distintas gobernaciones y entidades administrativas, todas ellas al servicio de los terratenientes liberales y conservadores de mayor cosecha electoral en cada departamento, la región configura una unidad en sí misma. Tiene su propia historia, sus propias tradiciones, sus propios mohanes y leyendas, pero ante todo se caracteriza por el increíble abandono en que ha subsistido desde tiempo inmemorial.

Ninguno de los caseríos grandes y pequeños que van pasando de largo frente a la chalupa goza de lo que pudiéramos llamar servicios públicos. Sus habitantes viven, pescan y cultivan la tierra en condiciones casi idénticas a las que imperaban hace un siglo. Mompós, que desempeñó un papel de suma importancia en épocas pasadas, cuando era escala obligatoria de los barcos que comunicaban a la costa con el interior, hoy en día languidece en el marastmo del atraso, el aislamiento y la desidia oficial. Ciertas poblaciones como Colorado, cerca de Magangué, disponen apenas de un maestro para más de trescientos alumnos de tres niveles. Sindes, la organización sindical que agrupa a la mayoría de los trabajadores de la malaria, denuncio recientemente que sólo en Sucre y en algunas zonas aledañas se habían presentado 1.215 casos de paludismo agudo durante los seis primeros meses de 1983, y hay situaciones aberrantes como las de Achí, a orillas del Cauca, en donde se diagnosticaron 434 enfermos palúdicos durante el mismo lapso.

Miles de hectáreas de este inmenso territorio -la isla de Mompós, por ejemplo, o las sabanas ganaderas de Sucre, Magdalena y César- están bajo el dominio régimen latifundista quizás primitivo, indolente, decadente y violento del país. En algunas partes aún se pueden ver los restos de viejas haciendas señoriales que conservan el recuerdo del cepo con que los antiguos amos doblegaban la cerviz de la peonada. En no pocas ocasiones los títulos de propiedad de tales tierras se remontan al período de la Colonia y de la Independencia, cuando toda gran estancia que se respetara contaba con sus propios calabozos para someter a los esclavos insumisos y amansar a la mano de obra indígena. En la actualidad, naturalmente, las cosas han cambiado, pero el meollo del asunto sigue siendo el mismo: las zonas terratenientes de la Costa Norte de Colombia, y en especial las que se encuentran en los cursos bajos de los ríos Cesar, Cauca, San Jorge y Magdalena, son todavía el paraíso de las corralejas, de la ganadería extensiva y de las formas más atrasadas de producción en el campo.

Desde hace muchos años, sin embargo, en la región han prosperado, junto a estos enclaves del latifundismo, extensas zonas de colonización campesina. Agricultores provenientes de varios departamentos se han establecido en las riberas de las vías fluviales o han remado contra la corriente de los caños para internarse en las montañas de la Serranía de San Lucas, el último eslabón de la Cordillera Central. Siembran arroz, yuca, plátano y ñame, según las circunstancias, y por temporadas se dedican a la pesca, a la extracción de madera, a la minería, al mercadeo de algunos artículos de primera necesidad o simplemente a lo que encuentran.

Trabajando a brazo partido en condiciones difíciles en extremo, sin escuelas, puestos de salud, vías de penetración y facilidades para vender lo que producen, estos colonos han logrado la hazaña de domar una naturaleza endemoniadamente hostil en un medio en que la presencia del gobierno sólo se manifiesta en trabas, tributos, multas, represión y manipulación electoral, y han contribuido con su esfuerzo al florecimiento de una incipiente pero activa economía agrícola que aún mantiene con vida a poblaciones como Simití, San Benito Abad, El Banco, Morales, Pinillos, Majagual y Guaranda.

Frente a esta última, puerto maderero sobre el río Cauca y centro comercial de toda una provincia, se alza el cerro Corcovado, de más de mil metros de altura por encima del nivel del mar. La chalupa bordea las estribaciones del peñasco, que parece un totem milenario vigilando el curso de las aguas, y se dirige al suroeste, hasta la ciénaga de La Raya, para luego desviarse por una quebrada que conduce a Montecristo, corregimiento de Achí, en donde tuvo lugar, durante los días 16, 17 y 18 de diciembre de 1983, un acontecimiento extraordinario: el tercer encuentro de la Unión Campesina independiente de Bolívar UCIB.

A quienes lo hicieron posible
Reunir un encuentro de ciento veinte dirigentes campesinos en un pueblo como Montecristo, a siete horas en «yonson» desde Magangué, implica, entre muchas otras cosas, un arduo trabajo de organización que generalmente pasa desapercibido. Hay que alojar, alimentar y atender a un considerable número de visitantes en un caserío de unas cuantas cuadras que no tiene luz, ni alcantarillado, ni agua potable, ni nada que pueda compararse con lo que llaman una infraestructura. Proporcionalmente, reunir en Montecristo una asamblea de ciento veinte agricultores equivale a congregar en Bogotá a una muchedumbre de trescientas mil personas.

Sin embargo, 18 ligas campesinas del sur de Bolívar, pertenecientes a la UCIB de tiempo atrás, lo lograron. Sobra decir que no tuvieron a su alcance ningún tipo de ayuda oficial o de la empresa privada, ni el respaldo de los grandes medios de comunicación. Para llevar a cabo el encuentro, al igual que todas las demás tareas que se han propuesto hasta ahora, las ligas campesinas del sur de Bolívar se valieron del único recurso que conocen y que les ha permitido sortear con éxito todas las dificultades: el entusiasmo, la iniciativa, el apoyo y la colaboración de las masas.

Cada una puso dos mil pesos para financiar ciertos gastos ineludibles, y las que no estuvieron en capacidad de hacerlo contribuyeron de muchísimas maneras a la realización del evento. Los compañeros de El Tabual, para citar un caso, aportaron el plátano que se consumió durante tres días, y los de Rangelito llegaron al acto de inauguración con varios bultos de yuca que habían recogido entre los amigos y simpatizantes de su vereda. Los vecinos de Montecristo se estrecharon un poco más en sus humildes viviendas, hospedaron a numerosos delegados y ayudaron con panela, sal, café y otros artículos indispensables. Los maestros cedieron las aulas de dos escuelas semiabandonadas para que pudieran sesionar algunas comisiones, y los chaluperos de Guaranda y Magangué colaboraron con el transporte de decenas de labriegos que habitan en parajes supremamente apartados. Adembol, Sittelecom, Sintracreditario y otros sindicatos independientes de Cartagena cooperaron en labores de propaganda, recolectaron dinero entre sus afiliados y enviaron representantes al encuentro, y cuando éste se inició, en la noche del pasado 16 de diciembre, los primeros aplausos estuvieron dirigidos a esos centenares de hombres y mujeres, ausentes en su mayoría, que lo habían hecho posible.

La reunión de apertura se efectuó en el Club Tenampo, un amplio local de techo de zinc y paredes de bloque sin encalar, cedido amablemente por su dueño. En el muro del fondo colgaba una pancarta de bienvenida y al lado estaba la mesa de coordinación de las sesiones, presidida por José Chacón, vicepresidente de la UCIB; Roberto Giraldo, de la seccional de Asmedas en Magangué; Ricardo Torres, dirigente de la liga de Montecristo, y Francisco Mosquera, secretario general del MOIR.

Subiendo la cuesta
Las ligas agrupadas en la Unión Campesina Independiente de Bolívar comenzaron a formarse, como sucedió con tantas otras en el resto del país, a fines de los años setentas, la década que presenció el fracaso de todos los ensayos oficiales y semioficiales que se hicieron para manipular a los trabajadores del campo. La trágica experiencia de la ANUC, fundada en 1969 por decreto del entonces presidente Carlos Lleras Restrepo, ya había dejado al descubierto la vacuidad y el engaño que encierran estas aparentes «concesiones democráticas» del régimen, y los posteriores intentos realizados para reencaucharla demostraron una vez más que en Colombia sólo pueden prosperar las organizaciones campesinas celosamente independientes del tutelaje de las oligarquías y del oportunismo.

En los departamentos de la Costa Atlántica, donde la ANUC prendió con relativa fuerza a raíz de la oleada de invasiones que se presentó durante 1971 y 1972, millares de pequeños y medianos propietarios y aparceros vivieron en carne propia la historia de esta nueva frustración, pero también aprendieron de ella.

Los primeros esfuerzos por constituir organizaciones campesinas verdaderamente autónomas, que desenmascararan la política agraria oficial y se pusieran al servicio de los agricultores, sobre todo de los más pobres, empezaron a fructificar a mediados de la década pasada, aunque sólo vinieron a concretarse años después. Desde San Pablo hasta el Carmen de Bolívar, y desde La Mojana, al sur de Sucre, hasta los latifundios ganaderos de Magdalena y Cesar, rudimentarias ligas campesinas fueron creciendo paulatinamente en más de un municipio. En sus inicios tuvieron que enfrentarse a la apatía y al temor de numerosos labriegos, víctimas de las incursiones sucesivas de la fuerza pública y decepcionados por los engaños de viejo cuño y por las aventuras de la extrema izquierda, pero con el tiempo adquirieron la confianza de la gente, allanaron el terreno y se desarrollaron con inusitada rapidez en múltiples veredas.

Al calor de las ligas surgieron escuelas, cooperativas de producción y de consumo, puestos de salud y caminos vecinales, grupos de teatro, música y danza. Se organizaron brigadas médicas voluntarias para socorrer semanalmente a los enfermos que viven en sitios retirados y no tienen cómo acudir a un hospital, y en Magangué comenzó a editarse, bajo la batuta del escritor Angel Galeano, una publicación de carácter cultural e informativo: El pequeño periódico, que recoge las noticias del sur de Bolívar y que cuenta entre sus colaboradores a Sonia Bazanta (Totó la Momposina), y a muchos otros folcloristas, maestros, profesionales, investigadores y estudiantes de las zonas ribereñas.

Este cúmulo de actividades que atender hizo necesario que se conformaran organismos de coordinación y dirección en varios departamentos. El 6 de junio de 1982 Lácides Benítez, presidente de la UCIB, instaló en El Dorado, corregimiento de Achí, el primer encuentro campesino del sur de Bolívar. El segundo se realizó en Tiquicio Nuevo el 6 de diciembre de ese mismo año. Ambos eventos ratificaron el principio de la independencia absoluta de las ligas con respecto al gobierno y a las colectividades políticas que lo sustentan, y renovaron el compromiso de luchar por una organización auténticamente representativa de los pobres del campo, que contribuya a que en Colombia, algún día, los beneficios de la tierra sean de verdad para quien la trabaja.

Un paso adelante
El impetuoso desarrollo que ha experimentado este nuevo tipo de organización campesina en todo el país, y particularmente en los departamentos de la Costa Atlántica, ha puesto al descubierto, como era de esperarse, una gran cantidad de problemas económicos y administrativos que requieren soluciones inmediatas, y que en ciertas zonas de colonización tienen que ver con la supervivencia misma de sus habitantes.

Es el caso, por ejemplo, de las cooperativas. En regiones tan aisladas al estilo del sur de Bolívar, Sucre o Magdalena, donde los agricultores no disponen de caminos ni de medios de transporte para sacar sus productos al mercado, se han fundado ya varias cooperativas que con el tiempo les permitirán vender sus cosechas a mejores precios y comprar sus provisiones básicas sin necesidad de someterse a los intermediarios. Algunas han logrado éxitos notables en muy corto tiempo. La de Micumao, un remoto corregimiento del municipio de Morales, cuenta en la actualidad con casi setenta socios que se han puesto de acuerdo para colocar directamente en Magangué y en Barranquilla el fríjol que cultivan, percibiendo un ingreso a veces superior a los dos mil pesos por carga en comparación con el que recibían antes. Al comerciar los artículos de consumo para su expendio al por menor en las veredas, además, los campesinos los adquieren a menores costos, y ambos factores combinados han conseguido aliviar, al menos en parte, la situación de miseria en que se halla la inmensa mayoría de los colonos.

Sin embargo, por el mismo auge del movimiento campesino, vertiginoso en muchas ocasiones, en el manejo de las cooperativas se han cometido y probablemente seguirán cometiéndose errores que habrá que subsanar tan pronto como se presenten. El encuentro de Montecristo se propuso analizar y resolver estos asuntos, y sus deliberaciones estuvieron dedicadas a resumir las experiencias prácticas de numerosos compañeros y compañeras que trabajan en el campo desde hace largos años y conocen de cerca sus problemas.

Lucidez y perseverancia

El encuentro se dividió en cuatro comisiones que hicieron un balance de la labor efectuada durante 1983 en sendos frentes: las ligas, la organización femenina, las actividades culturales y la cuestión de las cooperativas. Esta última, como estaba previsto, copó la mayor parte del tiempo, pero arrojó importantes conclusiones que fueron expuestas ante la sesión plenaria, en nombre de la comisión respectiva, por Francisco Mosquera.

«El objetivo central de las cooperativas», comenzó por señalar en su informe, “es el desarrollo de la producción y el mejoramiento de la vida del pueblo. Dicho mejoramiento depende, en gran medida, de la suerte que corra en el mercado el principal producto comerciable de la región, o sea de la manera como los campesinos se asocien para vender lo que producen. El testimonio rendido por los diferentes delegadlos nos ha dejado valiosas enseñanzas en este sentido, y a todos nosotros nos corresponde asimilarlas si queremos proponernos metas cada vez mayores».

Entre las principales experiencias que sintetizó el camarada hay una que merece destacarse de manera especial: la de que las cooperativas deben aprender a funcionar según las leyes del comercio, lo que implica que sus operaciones, además de reportarles ventajas directas a sus socios, tienen que rendir un margen razonable de ganancia que les permita fortalecer y contar con recursos económicos suficientes para la construcción de bodegas, el mejoramiento de caminos, la consecución de medios de transporte y otros elementos sin los cuales no pueden alcanzar los fines que les son propios.

De lo anterior se desprende, a su vez, que las cooperativas han de contratar funcionarios especializados en asuntos de administración y contabilidad, y personas que estén al tanto de las fluctuaciones en los precios, que conozcan a fondo los tejemanejes del mercado, que garanticen el volumen y la continuidad de las ventas y sepan negociar rentablemente las cosechas de los campesinos. Es indispensable, por lo tanto, que el monto principal de las utilidades no se distribuya entre los socios, sino que se mantenga como propiedad común y se invierta para fomentar el mercadeo y desarrollar la producción.

«Si las ligas del sur de Bolívar son capaces de crear cooperativas de producción y de consumo que operen con este nuevo espíritu», declaró el secretario general del MOIR en la sesión de clausura, «miles de labriegos de toda la región se darán cuenta de que la UCIB es una organización que combate por el bienestar y el progreso de los pobres del campo, y que además proporciona un medio para vincularse a la lucha que libran los obreros, los campesinos y las capas medias de la población en otros lugares del país. Este encuentro ha demostrado que las ligas son un valiosísimo instrumento para unir a los agricultores y despertar su iniciativa creadora, como se puede ver por los avances realizados en el terreno de las cooperativas, la organización femenina y las actividades culturales. Persistamos en este esfuerzo con lucidez y con perseverancia, compañeras y compañeros, y no estará lejano el día en que Colombia se transforme en una nación auténticamente libre, independiente y democrática».

IRRISORIOS LOS AUMENTOS SALARIALES DEL GOBIERNO

Los aumentos salariales del sector oficial siguieron congelados en la práctica al imponer el gobierno de Betancur un alza del 18.5 por ciento, que de hecho desmejora el poder adquisitivo de los trabajadores. No obstante estar clasificados como empleados públicos y no gozar de los derechos de organización y contratación colectiva, miles de ellos demandan significativas mejoras prestacionales, buscando romper las mezquinas ofertas del régimen.

Obligada Telecom a negociar
Los 12 mil asalariados de Telecom realizaron a finales de enero mítines de hasta cuatro horas diarias para forzar a la gerencia a discutir el petitorio. Si bien el Decreto 159 hizo valer allí el incremento del 18.5 por ciento, las combativas movilizaciones dieron por resultado que la parte patronal accediera el 3 de febrero a comenzar conversaciones alrededor de aspectos tales como el pago de los dominicales triples, el porcentaje por labores nocturnas, una prima para las estaciones repetidoras, una prima climática, el régimen disciplinario interno, salud, vivienda, auxilios sindicales y ajustes en el escalafón. Sobre todos estos puntos se logró un acuerdo, a la postre, satisfactorio para los trabajadores.

Entre tanto, el conflicto prosigue en Acotv y Gravi. En la Empresa de Teléfonos, que agrupa a casi cuatro mil obreros, el arreglo directo se inició el 11 de enero sin que a la fecha haya sido posible superar la primera oferta del 14 por ciento de aumento. En el frente de los empleados distritales de Bogotá, donde diez organizaciones gestionan alzas de salario, el gobierno está aplicando la táctica de distanciar unos conflictos de otros con el objeto de romper la acción coordinada de aquéllas.

Contrapliego en la Caja Agraria
Pocas veces se ha visto en los últimos tiempos un contrapliego tan agresivo como el presentado por la Caja Agraria a sus 13.600 trabajadores. Con él la empresa aspira a echar abajo el régimen especial de cesantías para traspasarlas al Fondo Nacional del Ahorro. Pretende asimismo ampliar de 47 a 60 años la edad de jubilación, suprimir la tabla de indemnizaciones por despido injusto, cuatro veces más alta que la del Código, y eliminar cuatro primas extralegales. De otra parte, la Caja Agraria pide también borrar de la convención la cláusula de estabilidad que le prohíbe despedir a un trabajador con más de diez años.

Otro pliego que se cierne sobre los creditarios es el llamado proyecto de refinanciación, mediante el cual cientos de asalariados serán clasificados como empleados públicos.

Sin acuerdo en el Cafetero
En 1982 un tribunal de arbitramento echó atrás un punto convencional que reconocía a los 7.800 trabajadores del Banco Cafetero la pensión de jubilación con el salario promedio y a los 25 años de servicios. En esta oportunidad el contrapliego de la empresa tiende a desconocer la retroactividad del aumento y a hacer más expedito el procedimiento para aplicar sanciones. Igualmente los 6 mil trabajadores del Banco Popular y los 2 mil del Industrial Colombiano enfrentan la política salarial del gobierno.

Por su lado, la Asociación Colombiana de Empleados Bancarios, ACEB, suscribió a comienzos del año sendas convenciones colectivas con el Banco del Comercio y el Banco Ganadero, con incrementos que llegan a 4.300 y 4.100, respectivamente.

Marginada la UTC en Acerías
En 1983, Acerías Paz del Río logró que el sindicato se aviniera a pactar con el 16.8 por ciento de aumento salarial y postergara las once cláusulas restantes del pliego. En aquella ocasión la empresa adujo estar en malas condiciones económicas. Sin embargo, éstas se debieron a pérdidas que sumaron 1.700 millones de pesos el año pasado, de las cuales el mayor porcentaje correspondió al pago de intereses a las entidades financieras. Cabe señalarse, además, que aunque la producción de hierro y cemento se vendió en su totalidad, con incrementos del 32.1 y del 68 por ciento, Paz del Río sigue adeudando al Chase Manhattan más de 15 mil millones de pesos. Por lo tanto, los obreros consideran con justeza que no son ellos los que deben sufrir las consecuencias del saqueo de los pulpos colombianos y extranjeros.

El pliego exige 250 diarios de incremento, a más de mejoras en los sistemas de destajo, bonificaciones para labores subterráneas, subsidio de transporte y otras cláusulas. De las conversaciones, que principiaron el 7 de diciembre, ha sido marginada la UTC por acuerdo mayoritario de la junta directiva, en protesta por la forma como se condujo y remató la pasada negociación.

Crece deuda laboral en Colpuertos
Más de 1.500 millones de pesos continúa debiendo Colpuertos a sus trabajadores por concepto de vacaciones, primas, cesantías, subsidio familiar y jubilaciones, denunció el presidente del sindicato del terminal marítimo de Barranquilla, Sindeoterma, Bernardo Charris. «Si se contabiliza tan sólo Barranquilla -indicó el directivo-, la suma que ha dejado la empresa de pagar por éstos y otros aspectos sube a 620 millones de pesos».

En 1983 hubo un insignificante aumento salarial del 10 por ciento para el personal fijo. Los obreros que laboran al destajo, en cambio, vieron disminuir sus ingresos en un 40 por ciento y más.

Estatales: jornada nacional
El 9 de febrero se cumplió en todo el país la jornada prevista por la Federación Nacional de Trabajadores al Servicio del Estado, Fenaltrase, para presionar la negociación de petitorios y rechazar la política salarial del 18.5 por ciento del gobierno belisarista.

En la jornada, además de Sittelecom y la Caja Agraria, participó igualmente Fecode para exigir el pago oportuno de las prestaciones y el respeto a la carrera administrativa.

El Teatro Libre de Bogotá: UNA DÉCADA DE INFATIGABLE Y CREADORA LABOR

Porque viene al caso, hemos decidido encabezar este reportaje a Ricardo Camacho y Germán Moure con la siguiente aclaración del Comité Ejecutivo Central del MOIR, respecto a ciertos ataques burdos y draconianos de los que ha sido víctima recientemente el Teatro Libre de Bogotá:

«Como quiera que la editorial «Bandera Roja» imprimió un compendio de los escritos y pinturas de Clemencia Lucena en justo homenaje a su memoria, pero en él, mediante dos llamados de pie de página, se vitupera al Teatro libre de Bogotá y al Son del Pueblo, y prácticamente se los descalifica para seguir realizando cualquier aporte a la nueva cultura del país, por la cual venimos combatiendo con denuedo desde hace más de quince años; y como quiera que tal publicación parece surgida de algún organismo del MOIR, o de algún sector del mismo, cabe despejar el equívoco y dar a conocer también abiertamente que la dirección del Partido, ni ha elaborado, ni ha autorizado, ni comparte el contenido ni la forma de las aludidas acotaciones.

«En primer término, los problemas del arte jamás serán resueltos con bendiciones y bastonazos, ni mucho menos a la manera del Parlamento francés, que en sus años mozos ordenaba pintar de amarillo las casas de los traidores para someterlos al desprecio ciudadano. Si en algún terreno habremos de hacer gala de nuestro estilo democrático, ese es el del arte. Si en vez de airear el ambiente, lo enrarecemos con diatribas y sentencias irrevocables, impediremos que la discusión fluya y contribuya a descubrir los principios básicos y a corregir las fallas. No olvidemos, de otra parte, que en la actual etapa histórica de Colombia nos hallamos empeñados en culminar la revolución democrática de liberación nacional, estación indispensable hacia el socialismo, y que nuestro cometido demanda, por ende, la concurrencia combativa y unificada del noventa por ciento y más de la población. Empero, si nuestra actitud hacia los intelectuales, artistas y científicos consiste en tratarlos como a renegados y vendidos porque subsistan diferencias, no sólo nos apartaremos inexorablemente de ellos, sino que tampoco conseguiremos aglutinar a la aplastante mayoría del pueblo. Dentro de los trabajadores del frente cultural únicamente una ínfima porción se resistirá a prestar su concurso a la gesta por la emancipación nacional y la transformación revolucionaria de la sociedad colombiana. El resto, estamos convencidos, aportará su valioso contingente a la contienda y enmendará paulatinamente, cuando los tenga, los errores y las ideas retardatarias y anticientíficas.

«En segundo término, el Teatro Libre de Bogotá y el Son del Pueblo conforman dos agrupaciones artísticas que se han distinguido ante todo por sus esfuerzos creadores en pro de una cultura de avanzada y en beneficio de las lides de las grandes masas populares. Ambos conjuntos se encuentran naturalmente en plena evolución hacia las metas de elevar el nivel y la calidad de sus obras. No obstante, ostentan ya a su favor varias conquistas de renombre, como la concepción y el montaje de “La Agonía del Difunto”, escrita por Esteban Navajas, para no citar más que una. Sus méritos son innegables. Su infatigable y perseverante labor de una década mueve al respeto y nos obliga a respaldarlos fraternalmente. Las observaciones y las críticas que en distintos momentos les hemos formulado han partido de la creencia de que sus dirigentes, con Ricardo Camacho a la cabeza, y los demás compañeros integrantes de los dos elencos, están siempre receptivos y dispuestos a sopesar cuanto les colabore en sus afanes por impulsar un arte al servicio de la nación, el pueblo y el progreso.

«En tercer término, la posición partidaria en torno a estas materias no ha de reducirse, desde luego, al aplauso y a la tolerancia. Los ricos e inagotables asuntos de la cultura nos han de preocupar constantemente y frente a ellos debemos exponer y defender nuestras miras de clase, radicalmente contrarias a los decadentes y vacuos criterios de las oligarquías y el imperialismo. Aunque propugnemos la libertad de investigación y creación como un método insustituible para el buen suceso de las ciencias y las artes, no cejaremos en señalar que las unas y las otras han de coadyuvar invariablemente al desarrollo material del país y a la educación ideológica de los desposeídos y oprimidos. Las expresiones culturales que no apunten a tales objetivos, embellezcan los torvos propósitos de la reacción, envilezcan moralmente a las fuerzas laboriosas, o se queden simplemente en fórmulas tan comunes pero tan vacías como la de promover el «arte por el arte», en lugar de apuntalar nuestra lucha, la desquician. Necesitamos forjar nuestras propias armas espirituales a fin de vencer a nuestros enemigos. Precisamos constituir firmes y esclarecidos destacamentos de investigadores y artistas que contiendan y triunfen en la palestra de la cultura. Requerimos de una literatura, de una pintura, de una música, de un teatro, de un cine revolucionarios. Y el Partido ha de trazar sus orientaciones y velar por que dichas tareas se cumplan a satisfacción. En este sentido bien haríamos en parodiar el antiguo aforismo: el arte es demasiado importante para dejárselo sólo a los artistas».

Reportaje a Camacho y Moure
En 1983, el Teatro Libre de Bogotá cumplió diez años de existencia. Durante este lapso el grupo ha puesto en escena veinte obras, más de la mitad de ellas colombianas, producidas por miembros de su taller de autores, y ha realizado incontables presentaciones en diversos escenarios del país, desde el Teatro Colón de Bogotá hasta los tablados de los sindicatos y las esquinas y parques de los barrios populares y las poblaciones. Hasta entonces, sin embargo, su única experiencia internacional había sido una gira por Venezuela y la participación en el II Encuentro Internacional de Teatro de Grupo, en Bérgamo, Italia, en 1977. Pero entre marzo y junio del año pasado, el TLB llevó a cabo una gira que se inició con presentaciones en la República Popular China y culminó en Europa, donde recorrió España, Holanda, Francia. Inglaterra y Bélgica. En todos estos países dio a conocer «Los Andariegos», de Jairo Aníbal Niño; «Episodios Comuneros», de Jorge Plata, y «La Agonía del Difunto», de Esteban Navajas. Estas obras fueron dirigidas por Ricardo Camacho, Germán Moure y Jorge Plata, y acompañadas por dos espectáculos musicales: el conjunto Son del Pueblo, dirigido por César Mora y Ricardo de los Ríos, y Cantos y Danzas de la República de Colombia, con música de Eduardo Carrizosa y coreografía de Álvaro José Camacho.

Tras su regreso, el TLB montó dos nuevas obras: «La Balada del Café Triste», adaptación teatral hecha por el dramaturgo norteamericano Edward Albee de la novela de Carson McCullers, y «A Puerta Cerrada», de Jean Paul Sartre, dirigida por Germán Moure en trabajo conjunto con el Teatro Nacional.

TRIBUNA ROJA efectuó la siguiente entrevista sobre diversos aspectos del trabajo del TLB con dos de sus directores, Germán Moure y Ricardo Camacho.

T.R.: Para comenzar, hagamos un balance de la gira.
Ricardo Camacho: Desde cuando el viaje se planificó, sabíamos que iba a cerrar un ciclo, el ciclo de nuestro aprendizaje, la etapa de forjar las primeras armas; la gira obró como catalizador del proceso de conformación del grupo. Esto en cuanto a la evolución nuestra. En lo referente a la experiencia, aprendimos muchas cosas; en la República Popular China tuvimos una muy fraternal recepción y pudimos acercarnos a su movimiento cultural, en muchos aspectos tan diferente al nuestro. En España hubo una gran acogida a las obras que presentamos, y en los demás países el idioma no constituyó una barrera para la comprensión del mensaje de un teatro como el que llevamos, todavía en formación pero muy fresco y con un alto nivel de significación.

T.R.: ¿Qué etapa empiezan ahora ustedes?
Ricardo Camacho: Un grupo artístico es cambiante y complejo, está en permanente proceso de transformación, en una búsqueda constante. Creo que el artista tiene siempre más preguntas que repuestas, y en cada pregunta se involucra toda la problemática del oficio. El TLB nació del movimiento teatral universitario, en el cual había fundamentalmente activistas. Con estos antecedentes se inició la primera etapa, en la cual luchamos por forjar un grupo distinto, con un estilo peculiar y propio, de carácter revolucionario, que se propone contribuir a la creación de un teatro nacional y arraigarlo en el público. En ese sentido obramos como pioneros, como desbrozadores de caminos. Para ello y para poder existir tuvimos que vencer la dificultad que supone el no tener un espacio, un lugar donde trabajar, un teatro para ensayar, actuar, reunirnos. Eso significó un gran esfuerzo.

T.R.: ¿Y luego?
Ricardo Camacho: Vino entonces la búsqueda de un repertorio. El registro de su repertorio es lo que identifica a un grupo teatral. Ese tampoco ha sido un camino lineal. Creamos un taller de autores, al cual se vincularon dramaturgos como Jairo Aníbal Niño, Esteban Navajas, Jorge Plata y Sebastián Ospina, que ha producido diez obras que buscan recrear en el escenario la vida del pueblo, entre las que debo destacar «La Agonía del Difunto», de Navajas. Pero una dramaturgia nacional no se crea de la noche a la mañana, si se quiere producir obras que tengan un alcance universal, ni tampoco puede darse aislada del teatro como género, como actividad diaria; el dramaturgo tiene que trabajar al calor del oficio teatral, no puede enfrentar el teatro como literatura solamente, sino como espectáculo, pues esa es su esencia.

T. R.: ¿Qué solución han buscado para esto?
Ricardo Camacho: Tanto para la producción de obras como para la cualificación de directores, actores, diseñadores, músicos, escenógrafos, etcétera, buscamos el contacto con el repertorio universal del teatro, dentro del cual hemos enfrentado diversas obras de autores como Shakespeare, don Ramón del Valle-Inclán, Arthur Miller, Sartre y Albee. Estas obras constituyen una verdadera escuela, nos han enseñado una gran cantidad de cosas. Y es que el conocimiento en el teatro no puede ser libresco, meramente intelectual, sino a través de la puesta en escena. Así lo venimos aprendiendo, aunque nos falte mucho trecho por recorrer.

T. R.: ¿Se ha abandonado, entonces, la producción de obras nacionales?
Ricardo Camacho: De ninguna manera. Durante esta etapa el grupo mantuvo en escena «La Agonía del Difunto» y montó «Los Andariegos», de Jairo Aníbal Niño, y «Episodios Comuneros», una obra de Jorge Plata que fue presentada en toda la región comunera y en diversos barrios de Bogotá.

T.R.: Pero es que en algunos medios, por ejemplo en «El Tiempo», se ha dicho que «por fin el TLB dejó de hacer proselitismo y se dedicó al verdadero teatro»…
Ricardo Camacho: Yo creo que el acceso a Shakespeare y a las más altas expresiones del teatro y del arte universales forma parte de las aspiraciones culturales de un pueblo. El hecho de que un grupo recree en nuestras circunstancias concretas una obra de estas, produce su arraigo entre el público y desarrolla igualmente a sus integrantes. En vez de dejar de lado la producción de obras nacionales, la estimula. Por ejemplo, Jorge Plata está terminando una pieza titulada «Un muro en el jardín» que, de seguro, luego de su estreno en París, será un acontecimiento de la mayor importancia para el teatro colombiano. Por otra parte, nosotros trabajamos en diversos frentes; hacemos teatro callejero, en ciertos momentos teatro agitacional. La gente que escribe para el grupo no ha dejado de salir a buscar sus temas, su lenguaje, su colorido, en la rica realidad del país.

T.R.: Entonces, ¿con qué criterio escogen sus obras?
Ricardo Camacho: La respuesta no puede ser directa. Ya hablamos de las etapas por las cuales ha pasado el grupo, que inciden en esto. Pero también es preciso tener en cuenta la situación del teatro en Colombia. Sólo de treinta años para acá se ha cultivado un drama moderno en el país; antes no había más que un costumbrismo carente de interés, sin peso alguno en la vida cultural. Y el teatro no es obra de una sola persona, como la literatura o la pintura, sino de equipos de trabajo colectivo con múltiples disciplinas, con requisitos de muy diversa índole, desde lo material hasta lo intelectual. Y en nuestro medio, a pesar de tener 26 millones de habitantes sólo existen 60 actores profesionales. Ningún dramaturgo, ningún actor, ningún director, vive de su oficio. En Bogotá escasamente hay 5 salas, para 5 ó más millones de habitantes, y la que con más butacas cuenta es la del Teatro Nacional, con 351. Pensemos que en Buenos Aires, durante los años 60, había cien teatros experimentales, sin contar los comerciales, y que en México existen 60 locales, sólo entre estos últimos.

Entonces la política de la selección de nuestro repertorio no puede ser rígida, establecida. Tiene que ver con la situación del grupo, con el público, con las posibilidades materiales, con las expectativas de actores y directores, etcétera. En esto hay muchas mediaciones, sobre todo en un país con tan poco teatro, donde la cultura es perseguida, donde el gobierno no destina dinero para el arte, con excepción de las veladas palaciegas.

T.R.: La búsqueda de profesionalismo, ¿sí ha influido en la calidad de sus montajes y producciones?
Germán .Moure: Claro que sí. Nos hemos enfrentado a obras de probado nivel, que son un desafío para cualquier actor o director. El haberlo resuelto incide en la superación profesional, e implica un esfuerzo y un detenido estudio. Estudio de la historia, del momento social, cultural, económico en que se escribió cada texto; estudio de la evolución de diferentes artes; estudio del teatro, de sus características y de su evolución. Así y sólo así pueden superarse la improvisación y el inmediatismo, vicios de nuestros medios culturales. Lo cierto es que a partir del montaje de «El Rey Lear» nuestros actores son mejores. Ahora, además, no duramos un año en cada montaje; podemos hacerlo en dos o tres meses; hemos trabajado en asocio con artistas de reconocida calidad, y conformamos un equipo calificado.

Ricardo Camacho: Exactamente. La búsqueda del profesionalismo, o, en otras palabras, de la calidad, es para interesar a las masas, para hacer que sientan necesidad del teatro, para que lo busquen y lo disfruten, lo sientan como una necesidad. Es una larga tarea para el movimiento teatral.

T.R.: ¿Y cómo compagina eso con los ideales revolucionarios del TLB?
Ricardo Camacho: Hace mucho tiempo ya que Mao Tsetung aclaró que había arte de agitación, de popularización, y arte de elevación, el cual supone un cierto grado de desarrollo estético, político y cultural. Pues bien, lo que hemos hecho recientemente es un arte de elevación.

T.R.: ¿Para qué creen ustedes que sirven las obras de un Sartre o un Albee en Colombia, hoy?
Ricardo Camacho: Yo creo que enriquecen, que amplían el espectro cultural de quien las ve. Educan su sensibilidad, lo hacen pensar, lo ponen a debatir, suscitan polémica, obligan a formularse preguntas. Eso va más allá del efecto inmediato. A propósito Lenin, cuando en una carta a Inés Armand le planteó su interés por escribir un ensayo sobre «cómo un amor puro, fuera del matrimonio, es mejor que besos impuros dentro de un matrimonio desavenido», le contestó que se trataba más de un tema del arte que de la sociología, la política o el ensayo. Y así nuestro teatro no analiza categorías generales, sino que toma a cada ser humano como entidad única, irrepetible, individual. Esto ayuda a sensibilizar, un tema sobre el cual escribieron mucho Marx y Engels. No se trata de ver su utilidad política inmediata; los artistas revolucionarios no podemos tomar sólo los versos de intención política de Neruda, también su poesía de amor. Nuestro deber es apropiarnos de lo mejor del patrimonio cultural de la humanidad. El arte de agitación, que hacemos y defendemos, no puede ser nuestra única labor. Por el contrario, tenemos que asumir nuestro oficio, tenemos que alcanzar una cumbre, especialmente en un país en el cual el arte y la literatura son como flores exóticas. Somos conscientes de que se trata de un tema polémico y nos interesa el debate, pero nuestros argumentos principales están en nuestras obras, en nuestro trabajo.

Germán Moure: También son obras revolucionarias porque nos sacan del provincialismo, de nacionalismos estrechos como el de la Gruta Simbólica y demás cenáculos que ni se proyectan hacia afuera ni asimilan nada. Estas piezas tienen un valor actual; es necesario verlas para constatarlo. Y bien podrían contribuir a la conformación de una crítica teatral, otra de las disciplinas que aún no se han desarrollado en Colombia.

El informe Kissinger: SE ENDURECE POLÍTICA YANQUI EN CENTROAMÉRICA

El tan esperado informe de la Comisión Bipartidista Nacional sobre América Central, más conocida con el nombre de Comisión Kissinger, fue presentado al jefe de Estado norteamericano el 11 de enero. Todo parece indicar que las recomendaciones del documento de 132 páginas constituyeron un triunfo notable para el presidente Reagan, pues, salvo uno que otro punto de discrepancia, coinciden en lo fundamental con la línea trazada por la Casa Blanca para el problema centroamericano en los últimos tres años. En otras palabras, la política de Reagan y de sus asesores recibió un fuerte respaldo, precisamente en la recta final de la campaña presidencial en los Estados Unidos y poco antes que el Congreso acometa la discusión de las propuestas del Ejecutivo sobre la crisis en su tradicional zona de dominación. Aunque ya se vislumbra una aguda polémica en torno del informe, especialmente en la Cámara de Representantes, el carácter bipartidista y la identidad de los miembros de la Comisión colocan a Reagan en una posición ventajosa frente a sus opositoras.

Kissinger vuelve a la escena

En vista del sistemático entorpecimiento a que estaban siendo sometidas sus iniciativas políticas, económicas y militares en el área centroamericana por parte de los demócratas, Reagan decidió crear una comisión integrada por personalidades de los dos partidos tradicionales de los Estados Unidos y vinculados a la política, a la empresa privada, al sindicalismo y a la universidad. El propósito de dicho comité era formular una serie de recomendaciones al presidente para que éste las tomara como punto de partida de su estrategia hacia Centroamérica. Desde luego que lo que buscaba Reagan era acallar a sus críticos apoyándose en el testimonio de un grupo de individuos de diversa procedencia, cuyas opiniones fueran más presentables ante el Congreso y el público en general.

A la cabeza de la comisión, Reagan paso a un republicano, a un reconocido ideólogo del imperialismo, el ex-Secretario de Estado Henry Kissinger, experto diplomático y «halcón» de larga trayectoria, quien no dejaría de influir en las determinaciones adoptadas por el grupo bajo su mando. Entre los otros once miembros figuraban Lane Kirkland, presidente de la AFLCIO, la mayor confederación sindical de los Estados Unidos; Henry Cisneros, alcalde de San Antonio, Texas; Carlos Díaz-Alejandro, profesor de la Universidad de Yale; Nicnolas Brady, ex-senador republicano y director administrativo de la compañía Dillon & Read; Wilson Johnson, presidente de la Federación Nacional Independiente de Negocios, y Potter Stewart, exmagistrado de la Corte Suprema de Justicia.

Desde el momento mismo en que fue integrada, en julio de 1983, la Comisión Kissinger comenzó sus labores. Durante agosto y septiembre se entrevistó con importantes personajes de la política estadinense, entre ellos tres ex – presidentes – Jimmy Carter, Gerald Ford y Richard Nixon- y cuatro ex – secretarios del Estado – Alexander Haig, Cyrus Vance, William Royers y Dean Rusk-, los cuales emitieron sus conceptos acerca de lo que Estados Unidos debería hacer en América Central. Posteriormente, la Comisión se trasladó a la región en conflicto, donde visitó Panamá, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras y Guatemala. Allí se reunió con multitud de personas, particularmente con representantes de los gobiernos, del gran capital, de la Iglesia y del ejército. Después de haber recogido los testimonios de cerca de 500 individuos, la Comisión redactó el informe para el presidente.

Balas y dólares para Centroamérica
«Independientemente de las condiciones económicas y sociales que generaron la insurgencia en la región, la intervención extranjera es lo que le da al conflicto su carácter actual», indica el informe, al tiempo que señala que la penetración soviético-cubana en Centroamérica constituye una amenaza para los intereses estratégicos de los Estados Unidos. El documento advierte que «nuestra credibilidad a nivel global está siendo puesta a prueba; el triunfo de fuerzas hostiles en lo que la Unión Soviética denomina la retaguardia estratégica de Estados Unidos sería visto como un signo de la impotencia norteamericana». La Comisión afirma que Washington seria forzado a distraer parte de su poderío militar para defender su flanco meridional, lo cual minaría su capacidad para proteger sus intereses a escala mundial. «La crisis de Centroamérica es nuestra crisis», declara enfáticamente el informe y acusa a Cuba, «respaldada por la URSS y ahora operando a través de Nicaragua», de aprovechar las condiciones de miseria de la zona para promover el establecimiento de regímenes peleles de Moscú.

Kissinger y sus colegas recomiendan en primera instancia destinar unos 20.000 millones de dólares hasta 1990 en ayuda económica y militar a los gobiernos amigos de Centroamérica, 8.000 millones de los cuales deberían apropiarse para los próximos cuatro años. Asimismo, se propone aumentar a 600 millones de dólares los aportes militares a El Salvador y se condiciona la ayuda económica a Nicaragua a los cambios políticos internos que la Casa Blanca ha venido exigiendo al gobierno sandinista.

En lo que se ha considerado uno de los puntos en el que mejor se aprecia el apoyo brindado por la Comisión a la política de Reagan, aquella pide que se continúe brindando asistencia bélica y financiera a los grupos rebeldes que combaten al régimen de Managua, sobre la base de que dicha campaña «es un incentivo en favor de una solución negociada» y que por lo tanto no sería conveniente «desmantelar dicho incentivo». (El señor Carlos Díaz-Alejandro fue el único miembro del grupo que se opuso a la inclusión de esta recomendación). Uno de los aspectos más discutidos del informe fue el relacionado con la ayuda militar al gobierno de El Salvador. Con la única excepción de Kissinger, todos los demás integrantes de la Comisión fueron partidarios de hacer depender tal ayuda de la situación de los llamados derechos humanos en ese país. Cabe anotar que a finales del año pasado Reagan ya había vetado una determinación del Congreso en el sentido de que el presidente debería rendir al organismo legislativo informes periódicos acerca de los «escuadrones de la muerte» y otros aspectos concernientes a los derechos civiles en El Salvador.

Aparte de este punto, el único en el que discrepa la Comisión de las concepciones de la Casa Blanca, el documento rechaza de plano la posibilidad de poner fin a la guerra en El Salvador dando una participación en el gobierno a las organizaciones rebeldes. «Compartir el Poder, tal como lo proponen los insurgentes -indica el informe- no constituye una solución política honesta para El Salvador. En efecto, ciertos precedentes señalan que ello sólo seria el preludio de una toma del Poder por parte de los guerrilleros».

Por último, la Comisión Kissinger descarta al Grupo de Contadora como instrumento por medio del cual los Estados Unidos lleguen a un arreglo satisfactorio de la crisis centroamericana. El reporte concluye que Norteamérica «no puede usar el proceso de Contadora como una sustitución a su propia política». Y luego explica que «los intereses y las actitudes de esos cuatro países no son siempre idénticas, ni siempre coinciden con las nuestras».

La línea dura se abre paso
El indiscutible triunfo de las tesis de Reagan sobre cómo afrontar el problema centroamericano indica a las claras que el imperialismo yanqui está hoy más dispuesto que nunca a pelear por sus posesiones, incluso, si llega el caso, apelando a la fuerza militar, como lo hizo en Granada. Es apenas obvio que tratándose de una región de vital importancia para los Estados Unidos, Washington no va a dejar la iniciativa de la solución de la crisis en manos de los países de Contadora, los cuales, además, no están muy decididos a encolerizar al Tío Sam; por el contrario, no obstante una que otra declaración irreverente, dichos gobiernos dependen para su subsistencia de los dólares provenientes del Norte. Luce tan enérgica la actitud asumida por la Comisión Kissinger, que el canciller colombiano, Rodrigo Lloreda, no tuvo otra alternativa que salir a defenderla, a pesar del compromiso del régimen colombiano con el Grupo de Contadora. Tan pronto como se conoció el informe, Lloreda dijo que éste era «un paso positivo desde el punto de vista de la política de Estados Unidos frente a Centroamérica y puede constituir en un momento dado un cambio en la orientación que tradicionalmente ha tenido Norteamérica frente a esta región». Tal la fragilidad y la doblez de la posición de la Casa de Nariño en el desenvolvimiento de la crisis centroamericana. La inconsistencia de Betancur quedó asimismo manifiesta a raíz del problema de San Andrés y Providencia. Ante la conducta abiertamente provocadora de Nicaragua en sus pretensiones sobre el archipiélago, el gobierno colombiano optó por ocultar a la opinión nacional los más recientes hechos con el propósito de que su empresa mediadora no sufriera contratiempo alguno, aún a riesgo de contemporizar con los reclamos aventureros del sandinismo en contra de nuestra integridad territorial.

Las conclusiones de la Comisión, que han sido presentadas a nombre del Ejecutivo a las sesiones del Congreso estadinense, todavía tendrán que pasar por un largo debate político y económico. Se espera una fuerte oposición demócrata a los costos del programa para Centroamérica. Así, el líder de la minoría en el Senado, Robert Byrd, expresó que «es altamente cuestionable para un país que está llegando a los 200.000 millones de dólares de déficit anual considerar la donación de 8.000 millones a América Central». Otros líderes demócratas han criticado el documento afirmando que lo que éste busca es solucionar el problema enviando armas a regímenes impopulares. Por ejemplo, los ocho precandidatos demócratas coinciden en reconocer que Centroamérica es un área prioritaria para los intereses de Estados Unidos, pero, al mismo tiempo, se oponen a cualquier tipo de intervención de su país en los eventos que allí tienen lugar. Mas a pesar del debate, el hecho de que la Comisión haya sido integrada por importantes personalidades de los dos partidos le da a su informe un peso muy grande.

Luego de la invasión a Granada y de las declaraciones de Fidel Castro notificando que si Estados Unidos llegase a atacar a Nicaragua, Cuba no estaría en condiciones de acudir en su ayuda, los sandinistas adoptaron actitudes francamente conciliadoras, todas en la dirección de las demandas planteadas a Managua por la administración Reagan y sintomáticas de que la presión de Washington está causando sus estropicios. Entre las concesiones más notables de Nicaragua figuran la convocatoria a elecciones generales para 1985; la salida de un par de miles de asesores cubanos y de un puñado de dirigentes de la guerrilla salvadoreña; el anuncio hecho por la junta de gobierno en el sentido de que está dispuesta a suspender su apoyo a los rebeldes de El Salvador, y cierta tolerancia a los sectores de la oposición, en especial en lo que a la libertad de prensa se refiere. De todos modos la confrontación de las dos superpotencias en Centroamérica seguirá tostando enormes sacrificios a los pueblos de la zona, los cuales no conquistarán su libertad y el goce pleno de sus derechos hasta tanto no tomen en sus manos sus destinos, sin interferencias foráneas de ninguna clase, provengan éstas de Washington, de La Habana o de la remota Moscú.

Últimamente es muy notoria la agudización de las contradicciones con la Unión Soviética en todo el mundo. Y el informe Kissinger lo que demuestra es el endurecimiento de la postura norteamericana. El documento ni siquiera entra a discutir el hecho de si América Central es un área de influencia estadinense y más bien expone las medidas de fuerza que el imperio deberá tomar para mantener en cintura a sus vasallos y alejar de sus fronteras el peligro del avance de sus rivales. Todo esto no obstante las fórmulas de apaciguamiento que, como las de Belisario Betancur y sus socios de Contadora, se dejan oír cada vez más esporádica y tímidamente.

ARAFAT DESAFÍA AL SOCIALIMPERIALISMO RUSO

«La unidad y cohesión de todos los destacamentos del movimiento de resistencia palestino y la estrecha cooperación de la OLP con los países árabes, primero y sobre todo con todos aquellos que están en las líneas frontales de la oposición a las intrigas agresivas y expansionistas de Estados Unidos e Israel en el Medio Oriente, constituyen una condición esencial del éxito del movimiento de resistencia palestino en su justa y valiente lucha. Notamos con preocupación que la situación en este respecto deja hoy mucho que desear». Este telegrama, enviado el 28 de noviembre pasado por el Comité Central del Partido Comunista y por el Soviet Supremo de la URSS a Yasser Arafat, constituyó el ultimátum con que el socialimperialismo advertía al líder palestino que, de no someterse incondicionalmente a sus dictados. Moscú seguiría adelante en su propósito de dividir la OLP. Las actividades escisionistas del Kremlin en el seno de las milicias palestinas han sido desarrolladas a través de Siria, país que controla casi dos terceras partes del Líbano con más de 60.000 soldados.

Damasco se ha convertido en la punta de lanza de la URSS en el Medio Oriente, desde cuando se suscribió, en 1980, el tratado militar sirio-soviético. Luego de la invasión israelita al Líbano, los rusos entregaron a Siria armas modernas por un valor superior a los 2.000 millones de dólares. Entre el material suministrado figuran 160 cazas Mig (incluidos algunos sofisticados Mig-23), 800 tanques T-72, 200 vehículos blindados de transporte, 600 camiones y varias baterías de misiles tierra-aire SAM-5 con un alcance de 300 kilómetros. Adicionalmente, con el ejército sirio trabajan alrededor de 8.000 asesores militares soviéticos.

Gracias a sus relaciones con Siria, la Unión Soviética pudo recuperar en gran parte la influencia perdida en el Cercano Oriente después de su rompimiento con Egipto, hasta el punto de que sin la aceptación de Damasco es prácticamente imposible un arreglo pacífico de la crisis libanesa, amén de los perjuicios que sus complots han causado a la integración de los palestinos. Y fue precisamente con el objetivo de mantener bajo su absoluto control a la OLP que Siria y la URSS promovieron su división en el momento más difícil de la historia de este movimiento de liberación. Los palestinos, son víctimas una vez más de las intrigas de Rusia y de su pugna con los Estados Unidos por el dominio de la estratégica región.

«Divide para reinar»
La invasión israelita al Líbano, iniciada en junio de 1982, obligó a los destacamentos guerrilleros de la OLP estacionados en el sur de aquel país a replegarse hacia el Valle de Bekaa, área ocupada por las tropas sirias desde 1976. De la misma manera, luego de resistir un sitio de tres meses tendido por el ejército israelí, los últimos combatientes palestinos tuvieron que abandonar Beirut, en septiembre del mismo año, para trasladarse también a zonas controladas por Siria. Damasco, que desde hace varios años ha tratado de ejercer una influencia predominante en el seno de la OLP, quedó así en una posición privilegiada para exigir el alinderamiento de dicha organización con su política regional. Fue entonces cuando, el 1º de septiembre, el presidente Reagan dio a conocer su famoso plan para el Cercano Oriente, y, más específicamente, acerca de la cuestión Palestina. Según el planteamiento del mandatario estadinense, su gobierno apoyaría cierta autonomía de los territorios árabes ocupados por Israel (la margen occidental del río Jordán y la Franja de Gaza); aquellos, en asociación con Jordania, formarían una especie de confederación. Por lo demás Reagan aclaró que bajo ningún motivo era partidario de la creación de un Estado palestino independiente. En medio de esta crucial coyuntura la Casa Blanca, por vez primera desde la fundación del Estado de Israel, presentaba una fórmula, desde luego insuficiente, sobre el antiguo y enconado conflicto del Medio Oriente, la suerte del pueblo palestino.

El imperialismo yanqui, en vista del duro golpe recibido por la OLP, confiaba en solucionar a su modo la cuestión y presentarse ante el mundo árabe como el garante de la paz y la seguridad en la zona. Jerusalén rechazó de inmediato la iniciativa de Reagan, mientras varios gobiernos europeos y árabes y algunos sectores palestinos la criticaban pues no contemplaba el derecho de los palestinos a la autodeterminación nacional.

Por su parte, Arafat evitó formular una negativa directa al plan de Reagan. Y en febrero de 1983, el, Consejo Nacional Palestino no sólo reeligió a Arafat como presidente de su comité ejecutivo, sino que de hecho dejó la puerta abierta para que su líder adelantara acciones diplomáticas con Jordania. Hasta ese instante todo parecía indicar que los palestinos seguirían el camino de la negociación para conseguir, al menos en parte, algunos de sus objetivos nacionales. En consecuencia, Arafat se entrevistó con el rey Hussein de Jordania a fin de discutir la posibilidad de un acuerdo con ocasión de la propuesta norteamericana. Entre tanto, la URSS y Siria intrigaban para bloquear la táctica de Arafat, ya que si el veterano dirigente lograba ventajas en las conversaciones, el socialimperialismo no sólo perdería su influencia dentro de la OLP, sino que Washington podría incrementar la suya en el área. En abril, cuando Arafat y Hussein parecían estar próximos a un principio de arreglo, el comité central de Al Fatah, el grupo más poderoso de la OLP, instigado por disidentes prosirios, repudió las conversaciones; las cuales hubieron de ser suspendidas. La persistente negativa de Israel a discutir con Jordania el plan de Reagan contribuyó asimismo al fracaso del esfuerzo diplomático de Arafat. Un mes más tarde estallaba en el Valle de Bekaa un motín entre los milicianos de Al Fatah. Damasco se apresuró a brindar su respaldo a las facciones que se habían rebelado contra Arafat, a quien acusó de ser un agente de los Estados Unidos, y aquél, a su vez, denunció abiertamente a Siria como promotora de la división en sus filas.

Arafat pierde una batalla y gana otras
Con la activa participación de soldados, tanques, artillería y aviones sirios, los amotinados pronto hicieron retroceder a los 4.000 milicianos fieles a Arafat desde el Valle de Bekaa hasta el puerto de Trípoli en el Norte del Líbano. Allí, asediados por fuerzas muy superiores, los hombres de Arafat lucharon hasta diciembre pasado, sin recibir ayuda de nadie, si se exceptúa el respaldo moral de la Comunidad Europea a través de una declaración emitida en octubre. Finalmente, el 21 de diciembre, los guerrilleros leales partieron del Líbano hacia Túnez y Yemen del Norte a bordo de barcos griegos. Pocos días antes tuvieron que soportar el intenso bombardeo de las cañoneras israelitas, cuya misión era impedir la salida de los combatientes de Arafat y, si fuere posible, capturar o dar muerte al máximo dirigente palestino. Empero, Washington intercedió para que la evacuación pudiera efectuarse a pesar de la recalcitrante y provocadora actitud del régimen sionista.

Tan pronto como hubo abandonado su último bastión, Arafat acometió la lucha diplomática. Su entrevista con el presidente egipcio, Hosni Mubarak, así como el respaldo que éste ofreció, colocaron a la OLP en una posición ventajosa para emprender negociaciones. Del mismo modo, el rey Hussein declaró que Jordania estaba dispuesta a reiniciar los contactos con Arafat a objeto de examinar el futuro de las tierras ocupadas por Israel. Además, a mediados de enero, en la reunión de la Conferencia Islámica, que agrupa 45 países, Arafat logró que esta entidad reconsiderara la exclusión de Egipto, medida que se había tomado a raíz de los acuerdos de Camp David, en 1979.

Si bien es cierto que Yasser Arafat perdió la batalla militar de Trípoli, hay algo que las maquinaciones de la URSS y sus satélites no han podido impedir: que aquél siga siendo el líder indisputado del pueblo palestino y el reconocido representante de su justa causa. Resulta poco menos que imposible tratar de solucionar la cuestión Palestina -y por lo tanto la crisis del Medio Oriente- sin tener en cuenta la figura de Arafat. Sin embargo, el camino que tiene por recorrer la OLP está preñado de dificultades y peligros. No sólo tendrá que buscar la reunificación de sus huestes, sino que tendrá que batallar en frentes diversos contra las pretensiones hegemonistas del socialimperialismo, las maniobras de los Estados Unidos y la política agresiva de Israel. Sólo perseverando en una posición de independencia frente a las injerencias foráneas podrán los palestinos alcanzar la ansiada meta de crear un Estado propio que les permita regir sus destinos como nación libre.
Yasser Arafat ha tenido que ser protagonista de numerosos sucesos en dos décadas de lucha por los derechos de su pueblo. Pero el más significativo de todos es que con un gran arrojo y en circunstancias de riesgo supremo se atrevió a desafiar las iras del Kremlin y al poderoso ejército sirio, saliendo victorioso a la postre y fortalecido políticamente ante las naciones árabes y el mundo entero. De otro lado, los episodios del Medio Oriente dejaron al descubierto la falsedad de la URSS, que habla del respeto a la autodeterminación de los pueblos, y en particular del respaldo a los palestinos, cuando en realidad lo que persigue es colocar a este movimiento de liberación, teñido con la sangre de tantos mártires gloriosos, al servicio de su negra bandera expansionista, como lo viene haciendo en Angola, Etiopía, Indochina, Afganistán y otras regiones del globo.